Тектонический сдвиг: Африка начала расползаться на две части

Африка, разлом Даббаху, пустыня, изменения климата, глобальное потепление
NBC News опубликовал материал под названием «Африканский континент очень медленно расслаивается. Ученые говорят, что рождается новый океан». В нем говорится, что через миллионы лет африканский континент распадется на две части, которые будут разделены океаном. Статью перепечатали различные СМИ во многих странах, публикации проанализировало Нromadske.

Обычно научные новости на различные темы появляются в СМИ после публикации научных статей в специализированных журналах. Это означает, что ученые провели исследования и напечатали новые результаты согласно правилам научного сообщества. На основе таких специализированных статей СМИ готовят свои материалы, где научная информация подается в упрощенном виде, доступном для понимания людьми без специальных знаний.

Иногда ученые сообщают о каких-то интересных результатах еще до их публикации, когда хотят привлечь к своей работе больше внимания со стороны общества. Но вскоре (или даже одновременно с пресс-конференцией) всё равно выходит научная публикация.

О ситуации с новым океаном и разделением Африки на два континента свежих научных публикаций нет. Но эксперты, которых цитирует NBC News, занимаются этой проблемой. В общем авторы статьи рассказывают о вещах, которые давно известны специалистам и тем, кто следит за их работой.

Плиты, которые движутся

Чтобы понять, о чем идет речь, следует вспомнить из школьного курса географии строение верхней оболочки земли, или литосферы. По современным представлениям, она состоит из так называемых тектонических, или литосферных плит разного размера. Благодаря процессам, которые происходят под ними, эти плиты очень медленно двигаются — взаимно удаляются, приближаются или скользят друг относительно друга. Теория, объясняющая эти процессы, развивается уже более полвека.

Так как плиты движутся, изменяется форма континентов и их взаимное расположение, возникают новые геологические структуры. Например, в результате столкновения Индостанской и Евразийской плит образовались Гималаи — высочайшая горная система на планете. Такие процессы продолжаются на протяжении многих миллионов лет и в масштабах человеческой истории они незаметны. Но сегодня их можно зафиксировать с высокой точностью с помощью спутниковой съемки, о чем говорится в упомянутой статье.

Карта, которая показывает сейсмическую активность вулкана Даббаху в районе Афар в Эфиопии в период между 14 сентября и 4 октября 2005 года

Карта, которая показывает сейсмическую активность вулкана Даббаху в районе Афар в Эфиопии в период между 14 сентября и 4 октября 2005 года
Фото: Global Volcanism Program / National Museum of Natural History

Будущее Африки, которое мы не увидим

Африканский континент сегодня расположен на двух тектонических плитах. Основная его часть — это Нубийская плита. А значительно меньшая — восточная часть — это Сомалийская плита. К ней также относится остров Мадагаскар, расположенный примерно в ее центре. Эти две плиты расходятся со скоростью несколько миллиметров за год.

Осенью 2005 года в районе Афар в Эфиопии состоялось первое известное в истории извержение вулкана Даббаху, расположенного вдоль Сомалийской плиты. Ему предшествовали многочисленные, хотя и сравнительно небольшие землетрясения. В результате неподалеку возник так называемый «разлом Даббаху». Это щель на поверхности Земли длиной примерно 60 километров и шириной десятки метров, образовавшаяся буквально в течение нескольких дней. Это событие и его последствия изучали исследователи, о нем писали СМИ. Оно является наглядным проявлением движения тектонических плит. Через 5 миллионов лет или больше они разойдутся достаточно далеко, чтобы впадина заполнилась водой, а современная Африка распалась на два континента.

Кстати, Аравийская платформа, на которой расположен Аравийский полуостров, когда-то была частью Африканской плиты. Но в результате их расхождения возникло Красное море.

Если принять во внимание скорость тектонических процессов, то вполне логично предположить, что человечество не сможет увидеть ни нового океана, ни разделенного африканского континента. Но тектонические процессы, которые в это время происходят, удобно исследовать. К тому же они дают уникальную возможность понять строение и эволюцию нашей планеты.